De IJzeren Baron

Enige tijd geleden werd Groot Brittannië geregeerd door een ‘iron lady,’ (Margaret Thatcher). Otto von Bismarck, eerste minister van Pruisen en later het Tweede Duitse Keizerrijk, werd de ‘IJzeren Kanselier’ genoemd. Ook Italië had ooit een staatsman van ijzer, namelijk Bettino Ricasoli, eerste graaf Brolio, bijgenaamd ‘De IJzeren Baron’ (Barone di ferro).

Deze bijnaam kreeg hij vanwege zijn ethische onverzettelijkheid en eerlijkheid. Ricasoli werd in 1859 premier van Toscane en na de dood van Camillo Cavour op 6 juni 1861 van het verenigde Italië. In de Italiaanse geschiedenis van de 19de eeuw wordt Ricasoli echter doorgaans overvleugeld door de grote mannen van de onafhankelijkheid (Cavour en Garibaldi) en sluwe politici als Agostino Depretis, Francesco Crispi en Giovanni Giolitti.

Maar er is een ander terrein waar de naam Ricasoli van het allergrootste belang is: de wijnbouw. Als Toscaans grootgrondbezitter bemoeide hij zich intensief en hartstochtelijk met de standaardisering en kwaliteitsverbetering van de lokale wijnen. Zoals Cavour de grondlegger was van de Italiaanse eenheid, zo was Ricasoli de grondlegger van de hedendaagse Chianti.

Hij was het die de mengeling van druivensoorten vaststelde, die de Chianti zijn ongeëvenaarde smaak geeft: 70% Sangiovese, 20% Canaiolo en 10% Malvasia of Trebbiano. (Tegenwoordig is de samenstelling overigens iets gewijzigd.)

Daarmee heeft deze Toscaanse edelman een erfenis nagelaten waarvoor miljoenen hem dankbaarheid zijn verschuldigd. Ik vraag mij af, hoeveel hedendaagse politici over 150 jaar met evenveel achting en liefde herinnerd zullen worden.

This entry was posted in 150 jaar geleden and tagged , , . Bookmark the permalink.

2 Responses to De IJzeren Baron

  1. P.H.M van de Kletersteeg says:

    Ach ja, en nu was er een paar jaar terug een overproductie van 500 millioen hectoliter in Europa.

    Trouwens de wijnen die jij noemde voor Ghianti zijn niet eerste klas wijnen.
    Je krijgt nu in de winkel eerste en middenklas wijnen uit Chili Australie Zuid Afrika, USA tegen minimale prijs; in roemenie kosten die anderhalve euro; dan is er invoerrecht betaald, transport, winst im en exporteur, winst winkel., BTW 24%

    In 1860 of 1861 werd er in europa bijna geen wijn geproduceerd; oorzaak: alle druivenstruiken moesten vervangen worden als gevolg van een infectie uit USA.

    En als we toch over wijn babbelen: bereken zelf de kostprijs.
    Een hectare druiven verzorgen en verwerken tot 6000 liter kost 160 man-uren per jaar.
    De productie van gewone wijn is onveranderd: 6000 liter per hectare.

    Eigelijk sneu dat de alcohol uit de wijn gehaald wordt, de rest met subsidie vernietigd en de alcohol met subsidie naar brasilie gaat en daar gemengd wordt met benzine.

    • admin says:

      Over smaak valt niet te twisten. Zelf drink ik geen alcoholhoudende druivenlimonade uit Australië, de VS of Roemenië. Goede wijn behoeft geen krans maar heeft wel zijn prijs.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>