In de archieven duiken

De kans is groot dat wie dat zegt, bijvoorbeeld, ‘ik ben eens in de archieven gedoken’, geen ‘echte’ historicus is. Echt in de zin van oprecht, want historici zijn er in alle maten, soorten, kleuren en smaken, maar er zijn ook tal van nephistorici. Lui die TV-series maken over Europa en zo. De kans is groot dat dergelijke lieden zeggen: ‘ik ga volgende week in de archieven duiken’. Alsof ze een weekje hebben geboekt bij Club Med.

Er zijn ook lui die hun hele leven in het archief doorbrengen. Die werkelijk iedere dag van ‘s ochtends tot ‘s avonds allerlei stukken doornemen. Die archiefdoos na archiefdoos doorworstelen, aantekeningen maken en van alles opschrijven. Die iedere nieuwe bezoeker feilloos de weg wijzen in het doolhof van archieven, die tijdens de koffie en de thee de kleinste bijzonderheden over van alles en nog wat met verve op weten te dissen.

Toegegeven, die soort was ooit talrijker dan op dit moment. Ook hen treft de crisis. Dat is jammer. Boeken zullen ze niet schrijven, daarvoor zijn ze teveel archiefrat.

Ach over een tijdje zullen de archieven toch wel hun waarde en hun rol voor een groot deel verliezen. Alle communicatie gaat tegenwoordig per telefoon, GSM, SMS, Twitter en e-mail. Wie schrijft er nog brieven? Ja, goed, er worden wel printjes gemaakt van mails en dergelijke, maar dat is geen regel. En met electronische documenten kan naar hartelust worden geknoeid. Heel erg ingewikkeld is het allemaal niet.

Het papieren archief heeft gezelschap gekregen van het electronisch archief. Toekomstige historici zullen heel anders te werk moeten gaan en heel andere vaardigheden moeten ontwikkelen.

This entry was posted in Overpeinzingen and tagged , , . Bookmark the permalink.

2 Responses to In de archieven duiken

  1. Pierre Hyacintus Maria van de Kletersteeg says:

    Tja; als alles is ingescanned, en het programma herkent het als tekst, kan je natuurlijk wel veel effectiever wat opzoeken.
    het heeft zijn voordelen.
    Maar het ontvangen van een personelijke brief is toch leuker dan dezelfde tekst op e-mail.

  2. Pierre Hyacintus Maria van de Kletersteeg says:

    Maar een goede archivaris moetweten waar hij wat moet zoeken.Dat is niet zomaar iets.
    Een historicus kan ook een gebeurtenis verifieren, door de beschrijving ervan in verschillende landen op te zoeken.
    Zo is de geschiedschrijving van griekenland nog al eens al leugenachtig bewezen….

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>